二战时代把坦克装进飞机需要几步?说说世界第一种“空降坦克”!


一直以来,人类都有着让陆地载具插上翅膀翱翔在天空的想法。在第二次世界大战之前,苏联人就曾经搞出了个“飞行坦克”的奇葩想法。结果也就是飞上蓝天不到几十米,就沉重的摔了下来。在1935年的基辅大演习中,苏军还成功的使用TB-3型重型轰炸机,将坦克挂载在机腹位置,然后从几百米的位置“空投”了下来。当然落地就变成了散件。

那么二战期间,空降坦克的想法真的只是一个梦吗?

英国人表示,我能行!

▲英军的A17“领主”MKI型坦克的技术彩绘。安装了一门40毫米2磅火炮和一具烟雾发射器。


这就是英国人的“领主”轻型坦克,它是二战中最具有鲜明特色的“空降坦克”。设计于1938年的它,原本是作为轻型巡洋坦克来充当“开路先锋”,为步兵单位扫除必要的火力障碍。然而随着1939年第二次世界大战的爆发,英式坦克所面临的一系列挑战接踵而至,其中最大的问题就是脆皮!1940年法国战役期间英军大部分装备的还是轻型坦克。被视为“重型”的玛蒂尔达坦克没多少。另外还有机动性较差,战术思维僵化等等。这些问题不仅导致了英法联军在法国战场上的节节败退,也深刻的影响到了当时英国的战争部和军工部门。作为支援的A17计划(帷幔,也就是领主的前身)的生产计划,被各种订单硬是挤到了后排。这也导致了负责生产它的维克斯·阿姆斯特朗公司只生产了样车,根本没有机会将其付诸实施并量产化。

▲战争之人:突击小队游戏中的“领主”坦克模型。这款总重只有7吨的“小家伙”可以携带50发40毫米的炮弹,2025发机枪弹。对于缺少装甲火力的英军伞兵单位来说无疑是雪中送炭


▲领主的量产是在1940-42年期间,总数不超过150辆。


随着战争的不断进行,领主终于有了能够实战测试的机会。1941年,少量“领主”被送去了与隆美尔艰难作战的英第8集团军,但是很快工厂得到了消息,集团军将这些领主退了回来!原因是这些最大只有14毫米装甲的小脆皮的发动机,根本无法适应炎热的沙漠气候,发动机的冷却系统极其容易出现故障。这也就意味着在沙漠中开着开着,“领主”便会起火燃烧!所以,英国人通过陆上运输线,将第8集团军使用过的一批领主(20辆)经由伊朗转调给了苏联人。在苏军的口碑中,“领主”评价也并不是很好。

但是个东西总有用处。1942年,英军的空降兵单位开始组建时,对这种小巧,轻便,而且拥有不输于轻型坦克机动性的小家伙可以说是情有独钟。毕竟伞兵往往要突击进入敌方后方战线,而那些重达20,30多吨的美式坦克显然不是二战滑翔机所能承载的。就这样,在1942年停产了的“领主”,正式被交付给了大名鼎鼎的英国第1空降师(红魔师),也为它在日后激战欧陆的战史埋下了伏笔。

▲此外,在领主MKI型坦克上英国人还曾经安装过名为“小约翰”的炮口适配器。(如上图)使用了这款适配器以后,可以增强40毫米穿甲弹的穿深和侵蚀能力。然而,在安上了小约翰适配器后,“领主”就无法发射榴弹用于打击步兵了。这一点还是比较坑人的。虽说“领主”可以通过车载的“伯萨”机枪反击来犯的敌军步兵,但倘若只用穿甲弹来打击蜂拥而来的步兵,效果还是很糟糕的


▲现藏于英国博文顿坦克博物馆内的“小约翰”适配器实物


领主的重量(7吨)使得机降不再是个梦想。而英国人也成功的开发出了用于实战的“哈米尔卡”型重型滑翔机,载重恰好能达到8吨,可以说与领主是“天生绝配”。

▲英国皇家空军所使用的“哈米尔卡”重型滑翔机,可见领主完全可以自由进出这款庞大的“怪物”之中。


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